The last family owned funeral home in Thurston County.

Woodlawn Funeral Home Obituaries

Richard Leroy Schwender , Age: 69
July 23, 1952 - May 13, 2022

Richard  Leroy Schwender, Jr. of Olympia Washington, passed away on May 13th 2022, at home and with his  beloved wife  Jennifer  by his side.


Richard was born on July 23rd  1952, at  Fort  Lawton-Seattle, Washington.  He  graduated  from the  Seafarers'  Harry  Lundeberg  School of  Seamanship, at  Piney  Point Maryland, serving  20 years  in  the  Merchant  Marines  and  leaving  service  as  a  Chief  Engineer.  He was a lifetime member of  the  Seafarers'  International  Union  (SIU).   Richard  then  worked  for  the  state  of  Washington as  a Stationary  Engineer  III,  at  Fircrest  and  at  Western State  Hospital,  where  he  retired  after  25  years  of  service  with  the  state.

He  always  shared  his  amazing,  adventurous,  and  often  amusing,  stories  about  his  time  going to  sea.  Docking  at  unusual  and  exotic  ports  around  the  world,  visiting  ancient  sites,  exploring  jungles,  mountains,  and  deserts,  experiencing  every  aspect  of  their different  cultures  -  people,  food,  drinks,  and  even  a  political  revolution.   He  could  successfully  navigate  on  land  and  at  sea  with a  compass or sextant or the stars;  enjoying  hunting  and  panning  for  gold,  while  exploring  the  woods  of  our  state.

Richard  loved  HD  motorcycles,  working  on  and  riding  his  Shovelhead,  while  sharing  adventures  on  the  road  with  lifelong friends.  Later in  life,  and  for his remaining  years,  Richard  and  Jennifer spent their lives on  exploratory  road  trips  throughout  our country  on  their  Honda  Goldwing,  striving  to  find  the  perfect  martini  &  an  epic  steak  or  cheeseburger,  or  simply  perusing  small town  antique  stores.   Here  in  Olympia,  they  enjoyed  their  favorite  eatery,  Mercato  Ristorante,  followed  by  an  evening  trip  to their  friends  at  Panowicz  Jewelers  where  Richard  loved  finding  treasures  for  his  sweetheart.

He  loved  the  United  States of America  and  was  diligently  active  in  the  American  political  arena,  always  prepared  with  facts  and eagerly  willing  to  discuss  or  debate  in  any  forum,  regardless  of  it  being  conservative,  liberal,  or  undecided.   He  wrote  for  and hosted  a  local television  show  for  several  years  at  TCTV,  guests  on  Tinker's  Tales  always  had  an  unfiltered  opportunity  to present  -  discuss  -  and  debate  opinions.

Richard and  Jennifer  enjoyed  being  members  of  the  Capitol  Peak   Repeater  Group,  as  Ham  Radio  Operators,  where  he  also learned  and  practiced  morse-code,  participating  with  local and international  contacts.   His  musical  abilities  included  playing  the trumpet,  harmonica,  acoustic   guitar , and  using  his  harmonious  baritone  voice  while  singing  favorite  tunes  with  the  band or  along with  the  radio  -  or  best  of  all,  belting  out  his  own  creative  lyrics  to  melodies  &  sea  shanties.

He was  a  mentor  and  a  teacher  to  the  many  who  knew  him  or  worked  with  him,  sharing  his  knowledge, while  learning  from others  was  a  tremendous  gift  that  he  deeply  treasured  and  appreciated  from  those  who  shared  their  knowledge and experiences with  him.

Richard  was  a  lifelong  student  of  military  history  and  had  a  natural  affinity  for  all  things  mechanical;  unselfish  in  that  he  would stop  whatever  he  was  doing  to  share  his  vast  knowledge  and  mechanical  abilities  with  anyone  willing to  listen  and  to learn.   He was  someone  whose  opinion  mattered,  to  his  family,  friends,  and co-workers,  who  would  often  seek  advice,  or  answers  to  a myriad  of  subjects,  or  simply  a  listening  ear.   Richard  was  a  very  wise  man  who  didn’t  pull  any  punches  -  you  might  not  get  the  answer  you  were  looking  for,  but  it  would  be  direct  and  honest.   He  always  strived  to  be  the  very  best  at  what  he  did, utilizing  research  -  experience  -  trial  and  error  -  and  perseverance,  taking  the  advice  of  his   dear  friend  Ron  Williams,  whom  he admired and  often referred to  by  saying  "a  wise  man  once  told  me,  baby-steps".

He  was  preceded  in  death  by  his  loving  mother,  Lucille  Pacioni  Schwender.   Richard  leaves  behind  his  wife  Jennifer,  his  sister Tami  Schwender,  cousin  Colleen  Atkins,  niece  Nina  Seifried,  dear  family  friend Jane  Rushford,  Jennifer’s  family  -  who  consider  him  and  Tami  as  part  of  their  own,  a  close-knit  circle  of  friends,  and  their  recently  adopted  red-dog  and  companion  Milo.

Richard's  heart  was  true  and  his  friendships  ran  deep,  if  you  met  him,  you  would  most  certainly  remember  him  for  he  was  a  force  of  nature  -  had  a  commanding  presence  -  a  powerful  baritone  voice,  and  an  unforgettable  laugh.   Husband,  son,  brother, uncle,  and  friend  –  loved,  admired,  respected,  and  remembered  forever.

In  lieu  of  flowers,  contributions  in  his  memory  will  be  greatly  appreciated  by  Providence  Sound Home Care  and  Hospice,  Lacey  Fire  Station  #33  (District #3),  or  Washington  State  Pitbull  RescueMe.



Views: 0